Το κάπνισμα είναι γεγονός ότι επιδεινώνει την ακράτεια, ιδιαίτερα στις γυναίκες.

Ο τρόπος που γίνεται αυτό έχει πολλούς μηχανισμούς.

Ο κυριότερος είναι ότι οι χρόνιοι καπνιστές έχουν συχνά βήχα, ο οποίος αυξάνει την ενδοκοιλιακή πίεση και κατά συνέπεια παρουσιάζεται ακράτεια ούρων που μπορεί να είναι από ελάχιστες σταγόνες ως και μεγαλύτερες ποσότητες, κάθε φορά που ο/η ασθενής βήχει.

Είναι επίσης γνωστό ότι πολλές ουσίες που περιέχονται στον καπνό, από την καύση του τσιγάρου αποβάλλονται από τα ούρα.

Μερικές από τις ουσίες αυτές είναι άκρως ερεθιστικές για τον βλεννογόνο της ουροδόχου κύστης και δημιουργούν μια υπεραντανακλαστικότητα της ουροδόχου κύστης, με επακόλουθη ακράτεια ούρων.

Τέλος, το κάπνισμα φέρει μια ξηρότητα στην περιοχή των γεννητικών οργάνων της γυναίκας και, κατά συνέπεια, ξηρότητα στην ουρήθρα.

Στις γυναίκες ένας επιπλέον μηχανισμός εγκράτειας είναι το ονομαζόμενο στην Αγγλική Ιατρική βιβλιογραφία seal mechanism.

Σύμφωνα με αυτόν,  η υγρασία του βλεννογόνου της ουρήθρας συγκολλά μεταξύ τους τα τοιχώματα της ουρήθρας, κάτι παρόμοιο δηλαδή με το φαινόμενο που παρατηρούμε όταν βρέξουμε δύο πλαστικές σακούλες οι οποίες όταν είναι υγρές δεν χωρίζονται εύκολα.

Am.J.Obslet Gyneol.1992 Nov 167(5):1213-8.